La Tunisie grelotte, le nord-ouest paralysé par la neige

Tunis – Un millier d’automobilistes ont été pris au piège par d’abondantes chutes de neige dans le nord-ouest de la Tunisie, où une dizaine de centres d’accueil ont été ouverts en urgence, a-t-on appris lundi auprès de la présidence du gouvernement.

Si la neige n’est pas exceptionnelle en hiver sur les hauteurs de ce pays d’Afrique du Nord, la Tunisie connaît une vague de froid intense -jusqu’à moins 5 degrés- venue d’Europe de l’Est doublée d’intempéries (fortes précipitations, vents violents).

Malgré les avertissements des autorités à ne pas se rendre dans les zones les plus exposées, « un millier d’automobilistes » ont été pris au piège dimanche par les chutes de neige dans le gouvernorat de Jendouba (nord-ouest), en particulier sur la Nationale 17, totalement impraticable, a indiqué à l’AFP la présidence du gouvernement.

La vague de froid touche la Tunisie. Khalil/Gettyimages  La Tunisie grelotte, le nord-ouest paralysé par la neige art meteo tunisie ain draham
La vague de froid touche la Tunisie. Khalil/Gettyimages

En cette période de vacances, au moins deux bus scolaires se trouvaient dans cet « embouteillage monstre » et des équipes de la protection civile ont été envoyées sur place pour fournir vivres et couvertures.

Le Premier ministre Youssef Chahed a tenu des réunions en urgence avec les ministres de l’Intérieur Hédi Majdoub, de la Défense Farhat Horchani et de l’Equipement Mohamed Salah Arfaoui, et une dizaine de centres d’hébergement ont été ouverts.

Dépêchée lundi matin, une délégation ministérielle n’a toutefois pu rejoindre la principale zone touchée, toutes les voies de communication étant coupées, a annoncé M. Salah Arfaoui. Elle comprenait le ministre du Commerce Zied Ladhari, chargé de vérifier les mesures d’approvisionnement.

A ce sujet, le gouverneur de Jendouba, Akram Sebri, a indiqué que « des quantités importantes de produits alimentaires et du gaz liquéfié » avaient été stockées « par précaution ». L’ensemble des opérations sont supervisées par la commission régionale de lutte contre les catastrophes, a-t-il ajouté.

Dans un communiqué, le ministère de l’Intérieur a de nouveau exhorté les usagers de la route à reporter tout trajet non essentiel.

Plus au sud, les chutes de neige ont entraîné d’importantes difficultés de circulation dans les gouvernorats du Kef, de Siliana et de Kasserine.

Ces intempéries frappent des régions de Tunisie parmi les plus défavorisées. Selon les autorités, les enfants présentant des symptômes grippaux et les personnes fragiles ont ainsi été évacués afin de les rapprocher de centres hospitaliers.

Au début du mois, le froid a fait une victime, une fillette de neuf ans, à Aïn Draham, dans le gouvernorat de Jendouba, selon les médias tunisiens. Cette vaste offensive hivernale se poursuivra au moins jusqu’en milieu de semaine, d’après les services météorologiques.

Avec l’AFP

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